Uma foto do antigo Machadão em obras

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A Natal Nostálgica postou algum tempo uma foto do antigo estádio Machadão quando ainda estava em obras na década de 70 e inaugurado em junho de 1972. Era uma época que Lagoa Nova era bem distante do centro e os primeiros conjuntos habitacionais estavam surgindo. Veja a imagem no tamanho completo a seguir:

A seguir uma foto do estádio em 1982, no qual mostra uma Natal com mais casas ao redor:

O público que mais lotou o estádio aconteceu no dia 29 de novembro de 1972, no jogo ABC Futebol Clube 0 x 2 Santos, válido pelo Campeonato Brasileiro. Detalhe que a capacidade era mais de 45 mil pessoas. Foi batizado inicialmente com o nome de Estádio Humberto de Alencar Castelo Branco e conhecido simplesmente como Castelão. Sim, era uma homenagem ao presidente Castelo Branco, o primeiro da Ditadura Militar.  Somente em 1989 teve seu nome alterado para Estádio João Cláudio de Vasconcelos Machado, em homenagem ao João Machado (11/4/1914-20/2/1976), presidente da Federação Norte-rio-grandense de Futebol a partir de 1954 por 20 anos. O objetivo era seguir a tendência do período da redemocratização de não colocar nomes de políticos envolvidos no conhecido anos de chumbo.

O estádio Machadão (juntamente com o ginásio Machadinho) foi demolido entre 21 de outubro de 2011 e 25 de novembro do mesmo ano.

No seu lugar foi construída a Arena das Dunas, com vistas à realização da Copa do Mundo que aconteceu nas terras brasileiras. A imagem do último suspiro do Machadão pode ser visto a seguir: