Você já pegou um ônibus intermunicipal neste terminal?

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Eu não, mas meus pais e avós já viajaram para o interior do Rio Grande do Norte e outras cidades brasileiras saindo deste terminal rodoviário, que ficava bem na parte principal do bairro da Ribeira, próximo à Praça Augusto Severo, do Teatro Alberto Maranhão e colégio Salesiano São José. Atualmente o prédio abriga o Museu Cultural Djalma Maranhão, mas as pessoas ainda  chamam  o lugar de “Antiga Rodoviária” ou “Rodoviária Velha”, como ponto de referência.

O Terminal Rodoviário foi criado em 1963, quando os natalenses começaram a aposentar os bondinhos e recebeu o nome do Presidente Kennedy. De autoria do arquiteto potiguar Raimundo Gomes, a estação rodoviária foi inaugurado pelo então prefeito Djalma Maranhão, no dia 16 de dezembro de 1963, quatro meses antes do Golpe Militar, que afastou Maranhão do poder.

Nos anos posteriores, a movimentação no lugar intensificou-se, por conta da forte migração do interior para a capital, principalmente por conta da seca. Neste período, muitos chegavam na capital potiguar por lá. Além disso, muitos retirantes criaram um grande comércio ao redor da rodoviária com a venda dos mais diversos produtos.

Havia um sério problema de alagamento nas proximidades da rodoviária e do Teatro Alberto maranhão, causando sérios transtornos aos moradores e ao comércio. O entorno da Praça Augusto Severo era área pantanosa e para os moradores e frequentadores na época de chuvas, principalmente, tornava-se necessário tirar os sapatos e levantar as bainhas das calças ou as saias, para poder caminhar sem molhar suas vestes.

Quatro anos depois da inauguração, o local se encontrava abandonado. Por isso, o prefeito Marcos César Formiga resolveu restaurar a Praça Augusto Severo e ao lado direito da antiga Estação Rodoviária a prefeitura construiu quatro quiosques, cada um com quatro boxes, destinados à venda de alimentos. A área próxima a estes quiosques, chamada largo Dom Bosco, foi calçada e ganhou alguns bancos de madeira.

No ano de 1981, porém, a Rodoviária de Natal saiu da Ribeira para o bairro de Cidade da Esperança, mais precisamente na Avenida Capitão-Mor Gouveia, numa estrutura que é bem maior que o terminal antigo.

Serve toda a região metropolitana de Natal que possui atualmente mais de 1,6 milhões de pessoas. Foi inaugurado no ano de 1981, sendo um dos maiores terminais do Nordeste. Chega a movimentar por mês mais de 200 mil pessoas que usam outros serviços além de embarque e desembarque. Muito além de um terminal de embarque e desembarque, a Rodoviária de Natal se destaca pela oferta de guichês de atendimento de serviços essenciais.

Desde 2008 a “Rodoviária Nova” é administrada por uma empresa privada.

Depois, a “Rodoviária Velha” passou por outras reformas e hoje se transformou em museu em uma das tentativas de transformação para revitalizar a Ribeira.